Qué es el trastorno del comporatamiento alimentario

Los trastornos de la conducta alimentaria (TCA), son uno de los problemas más frecuentes en la actualidad, y que además se presenta en mayor medida entre las mujeres jóvenes y las adolescentes. Normalmente el cuerpo es el lugar donde estas personas ponen su valía ante la sociedad, por tanto creen que si tienen un cuerpo delgado (tendencia estética actual) serán más queridos o admirados.

Sus características principales son:

  • Alteración en la toma de alimentos por exceso o defecto, continuamente o en momentos puntuales.
  • El control del peso pasa a ser un punto prioritario en la vida del sujeto
  • Problemas en las relaciones sociales, familiares y laborales (o con los estudios)
  • Deterioro físico generalizado debido a la malnutrición que se genera por los hábitos alimenticios alterados.
  • Alteraciones en el comportamiento al estar afectada la capacidad de “entender” el mundo fuera de sus parámetros de normalidad mental.

Los trastornos de conducta alimentaria conllevan un deterioro físico y mental muy importante, por lo que sin un tratamiento adecuado las posibilidades de cronificación son altas al igual que las tasas de mortalidad.

Tipos

Anorexia nerviosa

La anorexia es un trastorno de la conducta alimentaria en el que la persona tiene un temor intenso a aumentar de peso, a engordar y le lleva a comportarse de tal modo que sufre una importante pérdida de peso. El individuo tiene una percepción alterada de su imagen y se ve con sobrepeso sin tenerlo. La aparición del problema surge poco a poco, no de manera repentina, por eso puede pasar desapercibida en los primeros momentos para la familia de la persona que tiene anorexia.

Síntomas:

  • El eje central de la vida de la persona con anorexia nerviosa es la comida
  • El ejercicio físico intenso puede ser uno de los métodos para perder peso
  • Disminución progresiva del peso: por periodos de ayuno o reducción de la ingesta de alimentos.
  • Miedo intenso a engordar
  • Distorsión de la imagen que tiene de su cuerpo
  • Negación del peligro que supone esa pérdida de peso
  • Retraso en la aparición de la primera menstruación o desaparición paulatina de la misma.
  • Sequedad y rugosidad de la piel
  • Caída del pelo
  • Irritabilidad
  • Angustia
  • Aislamiento social

Posteriormente por consecuencia de la desnutrición pueden aparecer:

  • Problemas de corazón y circulación
  • Desequilibrios hormonales
  • Riesgos vitales por los múltiples fallos orgánicos que pueden irse dando

 

Causas:

No hay una única causa que favorezca la aparición de la anorexia nerviosa pero podemos valorar:

  • Características individuales como el perfeccionismo, la autoexigencia y la falta de recursos para el afrontamiento de problemas.
  • Características familiares como la sobreexigencia o la sobreprotección. Hay factores genéticos, ya que los familiares de primer grado (padres, hijos, hermanos) de una persona con anorexia tienen un riesgo mayor de desarrollar un trastorno de la conducta alimentaria.
  • Características culturales como los modelos de perfección mostrados en la publicidad a través de modelos extremadamente delgadas.
  • Situaciones de crisis concretas como pérdidas afectivas o inicio de dieta estricta por insatisfacción corporal.
  • Trastornos del ánimo asociados como son la depresión o la ansiedad.

 

Bulimia nerviosa

La bulimia nerviosa es un trastorno que se caracteriza por episodios repetidos de ingesta excesiva de alimentos en un periodo corto de tiempo. La persona con bulimia nerviosa siente que tiene sobrepeso, cuando en realidad tienen un peso normal.

Características de este trastorno de la conducta alimentaria:

  • Miedo a engordar
  • Sentimientos continuos de insatisfacción corporal
  • Sensación de falta de control
  • Atracones compulsivos de comida
  • Vómitos y uso de laxantes para compensarlos
  • Ansiedad asociada por la pérdida de control con el peso

El peso suele ser normal, por lo que es difícil darse cuenta de que alguien de nuestro entorno tiene bulimia nerviosa.

 

Trastorno por atracón

En el trastorno por atracón se consumen con frecuencia inusual grandes cantidades de comida. La persona que sufre este problema siente una compulsión y expresa como no puede resistirse a los impulsos y seguir los atracones. Puede o no tener un peso normal. No se utilizan vómitos ni laxantes como en la bulimia nerviosa para controlar el peso.

Síntomas:

  • Consumir grandes cantidades de alimentos
  • Comer sintiéndose lleno o sin tener hambre
  • Comer rápida y compulsivamente durante los atracones
  • La persona come sola normalmente
  • La sensación de falta de control es manifiesta
  • La tristeza y la vergüenza son emociones que se dan como con secuencia de esa falta de control
  • Puede cursar con síntomas depresivos y/o ansiosos
  • Aislamiento
  • La persona parece estar a dieta continua, con posible falta de pérdida de peso o con alternancia entre sobrepeso-normopeso-bajopeso.

Factores de riesgo:

  • Impulsividad
  • Rasgos depresivos
  • Falta de control
  • Insomnio

Tratamiento

El tratamiento de los trastornos de la conducta alimentaria, respetando las peculiaridades de cada uno de ellos, ha de ser un tratamiento interdisciplinar  y coordinado con otros profesionales de la salud. Desde el trabajo psicoterapeútico se trabajará:

  • Un plan de recuperación del peso y reeducación dietética y nutricional, con pautas de alimentación normalizadas
  • La valoración de las causas personales que han favorecido el desarrollo de este trastorno
  • Tratamiento de la sintomatología: ansiedad, depresión, irritabilidad e impulsividad.
  • La participación de la familia será prioritaria en el tratamiento psicoterapéutico.
  • En el caso de la Bulimia Nerviosa, la desaparición de los atracones y de las conductas purgativas.
  • Reestructuración cognitiva para  conseguir la modificación al comportamiento disfuncional respecto al peso y la imagen corporal.
  • Tratamiento de la sintomatología asociada en relación a la ansiedad y a la depresión
  • Habilidades sociales para ampliar su entorno de intimidad y apoyo
  • Prevención de recaídas.
  • Terapia integral que engloba Mindfulness, TCC, EMDR.